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Según un artículo la epilepsia es considerada como una de las enfermedades olvidadas en América Latina.

Posteado роr NBernal on October 08, 2012 at 3:52 pm
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A través de un artículo revelado en la revista The Lancet, un grupo de expertos señala que en varias zonas, incluida América Latina, el alto grado de frecuencia de epilepsia está relacionado a elementos que podrían prevenirse, como por ejemplo las infecciones parasitarias.

Según un artículo la epilepsia es considerada como una de las enfermedades olvidadas en América Latina.

Según un artículo la epilepsia es considerada como una de las enfermedades olvidadas en América Latina.

Según los científicos de la organización Wellcome Trust, esta enfermedad, debe tenerse en cuenta como una prioridad para la salud pública en estos países.

La epilepsia es un trastorno que causa alteraciones en la actividad eléctrica del cerebro generando convulsiones frecuentes y episodios pequeños de alteración de la conciencia.

A pesar de que no es considerada como una enfermedad mental, si puede llegar a provocar lesiones o daños cerebrales.

No existen datos exactos de la incidencia de la enfermedad en los países de bajos y medianos ingresos, aunque se estima que el  85% del número global de pacientes que la padecen se encuentran en están zonas del mundo.

“En general, los países en desarrollo parecen tener entre dos y tres veces la carga de epilepsia que se encuentra en Europa y Norteamérica” le dice a BBC Mundo el profesor Héctor García, del Instituto de Ciencias Neurológicas en Lima, Perú, y uno de los creadores del artículo.

Aunque se ha pretendido desarrollar estudios epidemiológicos acerca de la enfermedad en los países de bajos y medianos ingresos, la labor no es sencilla.

Elementos de riesgo. El investigador peruano junto con el profesor Charles Newton de la Universidad de Oxford,  desarrollaron una revisión de las investigaciones publicadas acerca de la epilepsia en países de bajos y medianos ingresos para tratar de conseguir un panorama sobre la carga de la enfermedad en estas zonas.

La conclusión a la que llegaron, señalan, es que el alto número de casos de la enfermedad en estas regiones es producto de la alta incidencia de factores de riesgo como lesiones en la cabeza, complicaciones durante el parto e infecciones parasitarias, principalmente oncocercosis y neurocisticercosis.

“Las actitudes han cambiado muy poco. A pesar de los esfuerzos de instituciones como la Liga Internacional de Lucha Contra la Epilepsia y la OMS, entre otras, en las regiones rurales hay muy poco conocimiento, mucho estigma, e insuficiente capacidad de manejo adecuado”.

“Las parasitosis asociadas a epilepsia en mayor grado son la neurocisticercosis y la malaria”, dice  Héctor García.

“La neurocisticercosis es responsable de alrededor del 30% de los casos de epilepsia en las zonas donde está presente, que cubren Latinoamérica, Africa, y gran parte de Asia”.

Se calcula que la neurocisticercosis, producida por la infección en el sistema nervioso central de un cisticerco, el Taenia solium, es la principal causa de epilepsia adquirida en adultos en Brasil, Colombia, Ecuador, Perú y México.

Desconocimiento. Aunque así como estipula el profesor Héctor García, aún hay un enorme desconocimiento de esta enfermedad, que en el pasado solía ser asociada a experiencias espirituales o religiosas.

Aunque los tratamientos pueden ser fácilmente accesibles, muchos pacientes no cuentan con un diagnostico, ni son  tratados.

“Efectivamente, 60% o más de la población no se trata o no se trata adecuadamente”, dice el profesor García.

“Esto muchas veces es por falta de acceso a la medicación pero no siempre. Algunos inician tratamiento y lo abandonan antes de tiempo, otros lo toman irregularmente, etc.”.

“La disponibilidad y el costo de los medicamentos antiepilépticos es de hecho una barrera importante, a pesar de que comprados internacionalmente podrían costar tan poco como 20 a 40 dólares por año por persona, y cambiarle la vida al paciente y a su familia”.

El investigador señala que se requiere de una mejor distribución de los medicamentos y un mejor manejo de los recursos para poder diagnosticar a los pacientes.

“Los antiepilépticos de primera línea no son caros, y podrían ser fácilmente manejados en centros de salud de nivel primario”.

“Proveer medicamentos antiepilépticos gratuitamente a traves de los sistemas de salud es una inversión que algunos países ya han adoptado”.

“Mucha gente con epilepsia o sus familias ni siquiera saben que tienen una enfermedad que puede controlarse con tratamientos. De manera que es de vital importancia crear conciencia y mejorar la asistencia médica en estas regiones del mundo”. Prof. George Newton.

“En este punto sí son necesarios, en la mayor parte de casos al menos, exámenes de neuroimagen, electroencefalografía y otros procedimientos. Y en general aún estos procedimientos sí podrían ser accesibles excepto en realidades muy pobres”. Añade el científico peruano.

Infortunadamente, concluyen los investigadores, hay una gran falta de expertos, neurólogos y psiquiatras, en estas zonas del mundo.

El profesor George Newton señala  que “las instalaciones adecuadas para diagnóstico, tratamiento y manejo de la enfermedad son virtualmente inexistentes en muchas de las regiones más pobres del mundo”.

“Mucha gente con epilepsia o sus familias ni siquiera saben que tienen una enfermedad que puede controlarse con tratamientos”.

“De manera que es de vital importancia crear conciencia y mejorar la asistencia médica en estas regiones del mundo” agrega el investigador.

Fuente: DIARIO HOY

Elaborado por: Natalia Bernal.

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