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Se desarrolla Chip que sería equivalente a una neurona.

Posteado роr NBernal on May 25, 2012 at 4:05 pm
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Científicos revelan detalles de un chip que busca que las computadoras funciones de forma inmediata, recordando información y procesándola como lo haría un humano.

Se considera que este chip es el eslabón perdido de la electrónica, ya que nos permitiría crear toda una nueva era de computadoras.

Se desarrolla Chip que sería equivalente a una neurona.

Se desarrolla Chip que sería equivalente a una neurona.

Lo que empezó con un simple proyecto para la década de los 70 ahora es un prodigio para ingenieros electrónicos ya que han demostrado que puede funcionar un chip inteligente. Las propiedades electrónicas del Chip generan una memoria más densa y rápida, aunque hace algunos años los costos de producción eran muy altos.

No obstante, investigadores que están participando recientemente de la herramienta electrónica, aseguran que en la actualidad se pueden producir chips de forma mucho más barata, utilizando métodos semiconductores.

De idea a realidad

Dicen los expertos que el chip funciona de forma equivalente a la de una neurona humana. Y empezó a despertar el interés hacia el 2008, cuando salió el primer primer prototipo funcional, 37 años después de que se formulara la idea de crear un dispositivo capaz de “memorizar” información incluso cuando la corriente está apagada.

En la actualidad, las computadoras tienen memorias que una vez  se desconectan de la corriente “olvidan” la información, de hecho causa miedo para algunas personas olvidar guardar la información de algún documento. No obstante, el nuevo chip podría resistir el paso de la corriente eléctrica “recordando” cuánta corriente recibió la última vez.

Esa función de “recordar” funciona de forma muy parecida a la de las neuronas humanas, donde el traspaso de señales eléctricas dependen de las últimas señales que recibieron.

En teoría, estas propiedades eléctricas permitirán realizar cálculos, aunque la novedoso está en el potencial de la fabricación de memorias externas que sustituyan a las memoria USB.

Anthony Kenyon del University College London (UCL), en Reino Unido, dijo: “Estamos alcanzando los límites de lo que podemos hacer con memorias externa a la hora de aumentar la densidad de almacenaje. Además emplean mucha energía y no son tan rápidos como querríamos”

Salida a los mercados

Los expertos en la materia aún están trabajando para que el chip pase del laboratorio a la comercialización.

Hewlett-Packard, cuyos ingenieros le mostraron al mundo su primer chip funcional, ya tienen planes de lanzar los primeros diseños del nuevo producto (chips parecidos a una neurona).  Los diseños actuales son novedosos y utilizan materiales exóticos, sin embargo, el verdadero impacto lo causan la compatibilidad con las tecnologías de semiconducción ya existentes, que están hechas principalmente de silicio.

Ese hecho los haría más accesibles a la hora de integrarlos en la línea de producción debido a que se han hecho experimentos en esta dirección, pero los aparatos resultaron ser muy frágiles.

Un chip en silicona

El Dr Kenyon, su estudiante Adnan Mehonica y colegas de la UCL, Francia y España, han dado con una mejor forma de fabricar chips.

El equipo estaba trabajando en aparatos de silicio cuando accidentalmente descubrieron que una película de silicio que se oxidó en sus aparatos (algo que pasa naturalmente cuando el silicio queda en contacto con el aire) se comportaba como un memristor.

Adnan Mehonica fue la encargada de estudiar lo que había sucedido y lo que  hallaron en que  sus aparatos funcionaban mucho mejor que las memorias sólidas habituales. El nuevo memristor consume una centésima parte de energía que las memorias externas actuales y es significativamente más rápido.

“Los dispositivos de memoria flash se encienden en 10.000 nanosegundos y en nuestro dispositivo no hemos podido medir cuán rápido es”, dijo Kenyon.

Elaborado por: Natalia Bernal

Fuente: BBC Mundo

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